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Agencia Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo

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Disposiciones legales europeas en materia de TME de origen laboral

Introducción

Las disposiciones legales europeas en materia de trastornos musculoesqueléticos (TME) comprenden convenios y normas internacionales, Directivas comunitarias y normas europeas.

En el plano internacional, la Organización Internacional del Trabajo (OIT) ha adoptado varios convenios relacionados con los TME. Para que dichos convenios entraran en vigor debieron ser ratificados por un determinado número de países.

A escala europea se han publicado varias Directivas directa o indirectamente relacionadas con los TME. Para la aplicación de las Directivas comunitarias en los Estados miembros es necesario que éstos adopten la legislación nacional correspondiente. Por lo general, las Directivas establecen los objetivos acordados que deben perseguir los Estados miembros de la UE, pero les permiten elegir la forma de hacerlo. Estas Directivas se complementan con una serie de normas europeas que completan los detalles necesarios y permiten la aplicación de las primeras.

La Organización Internacional de Normalización (ISO) ha publicado normas internacionales relativas a los requisitos ergonómicos que deben cumplir las estaciones de trabajo, los métodos para la evaluación de riesgos y otros aspectos de los TME.

Convenios de la OIT

  • C127 – Convenio sobre el peso máximo
    Fecha de adopción: 28.06.1967
    Obligaciones más importantes:
    1. no se deberá exigir ni permitir a un trabajador el transporte manual de carga cuyo peso pueda comprometer su salud o su seguridad;
    2. todo trabajador empleado en el transporte manual de carga recibirá, antes de iniciar esa labor, una formación satisfactoria;
    3. para el transporte manual de carga se deberán utilizar, en la máxima medida que sea posible, medios técnicos apropiados.
  • C148 – Convenio sobre el medio ambiente de trabajo (contaminación del aire, ruido y vibraciones)
    Fecha de adopción: 20.06.1977 
    Obligaciones más importantes:
    1. en la medida de lo posible, se deberá eliminar todo riesgo debido a las vibraciones en el lugar de trabajo;
    2. en caso necesario, el empleador debe proporcionar el equipo de protección personal adecuado;
    3. todas las personas interesadas deberán ser informadas y recibir las instrucciones suficientes en cuanto a los medios disponibles para limitar los riesgos que pueden originarse debido a las vibraciones.
  • C155 – Convenio sobre seguridad y salud de los trabajadores
    Fecha de adopción: 22.06.1981 
    Este convenio obliga a los responsables políticos y a los empleadores a que los lugares de trabajo, máquinas y equipos sean seguros y no representen un riesgo para la salud.
  • C167 – Convenio sobre seguridad y salud en la construcción
    Fecha de adopción: 20.06.1988
    Este convenio se aplica únicamente a los trabajadores de la construcción. Contempla obligaciones en materia de aparatos elevadores, accesorios de izado, equipos de transporte, máquinas de movimiento de tierras y de manipulación de materiales en el sector de la construcción.
  • C184 – Convenio sobre la seguridad y la salud en la agricultura
    Fecha de adopción: 21.06.2001
    Este convenio se aplica únicamente a los trabajadores de la agricultura. Contempla obligaciones en materia de seguridad de las máquinas y ergonomía, así como para la manipulación y transporte de materiales en el sector agrícola.

Directivas europeas

  • Directiva 89/391/CEE 
    Esta Directiva marco de carácter general sobre medidas para promover la mejora de la seguridad y de la salud de los trabajadores en el trabajo no se refiere directamente a los TME. Sin embargo, obliga a los empleadores a adoptar las medidas necesarias para proteger la seguridad y salud de los trabajadores en todos los aspectos de las actividades que desempeñan.
  • Directiva 89/654/CEE
    Esta Directiva establece las disposiciones mínimas de seguridad y de salud que deben cumplir los lugares de trabajo en uso y los utilizados por primera vez. Las obligaciones relativas a la libertad de movimientos en el puesto de trabajo revisten interés para prevenir los TME.
  • Directiva 89/655/CEE y Directiva 89/656/CEE
    Estas Directivas se refieren a la adecuación del equipo de trabajo y del equipo de protección personal que tienen incidencia sobre los riesgos de TME. Todos los equipos de protección personal deben tener en cuenta las obligaciones ergonómicas y el estado de salud del trabajador, así como adaptarse a la persona que los lleva tras el ajuste necesario.
  • Directiva 90/269/CEE
    Esta Directiva establece las obligaciones de los empleadores relativas a la manipulación manual de cargas que entrañe riesgos, en particular dorsolumbares, para los trabajadores.
  • Directiva 90/270/CEE
    Esta Directiva contempla las disposiciones mínimas de seguridad y salud en el trabajo relativas al trabajo con equipos que incluyen pantallas de visualización, el entorno laboral y la interfaz de usuario o del ordenador. Los empleadores deben valorar los riegos para la seguridad y la salud que presentan las estaciones de trabajo y adoptar las medidas necesarias para evitarlos.
  • Directiva 93/104/CE
    Esta Directiva se refiere a la organización del tiempo de trabajo. Algunos riesgos, como el trabajo repetitivo y monótono, así como la fatiga, pueden aumentar el riesgo de sufrir TME. Esta Directiva contempla las disposiciones en materia de pausas, descanso semanal, vacaciones anuales, trabajo nocturno, turnos y pautas de trabajo.
  • Directiva 98/37/CE
    Esta Directiva se refiere a las máquinas. El diseño de las máquinas debe tener en cuenta principios ergonómicos a fin de reducir al mínimo la incomodidad, fatiga y estrés psicológico del operario. Asimismo deben aplicarse principios ergonómicos a los dispositivos de control, equipo de protección personal y asientos de conductor. Las máquinas deben diseñarse de tal forma que los riesgos derivados de las vibraciones se reduzcan al mínimo. Esta Directiva recoge igualmente información importante acerca de la protección contra riesgos mecánicos, como el de rotura durante el funcionamiento de la máquina.
  • Directiva 2002/44/EC
    En esta Directiva se establecen disposiciones relativas a la exposición de los trabajadores a los riesgos derivados de los agentes físicos (vibraciones) y a los valores máximos para las vibraciones en manos y brazos y en todo el cuerpo. Los empleadores deben evaluar los riesgos, evitar o reducir esta exposición, e informar y formar a los trabajadores para que reduzcan al mínimo los riesgos que conllevan las vibraciones. Asimismo, la Directiva establece las obligaciones en materia de seguimiento de la salud de los trabajadores.
  • Directiva 2006/42/CE
    Esta Directiva se ocupa de las máquinas, los equipos intercambiables, los componentes de seguridad, los accesorios elevadores, las cadenas, cuerdas y cinchas, los dispositivos desmontables de transmisión mecánica y maquinaría parcialmente terminada. Asimismo contempla obligaciones esenciales en materia de salud y seguridad para el diseño y construcción de las máquinas.

Normas

Aquí describiremos únicamente las normas más importantes en materia de TME.

  • Norma EN 614: Seguridad de las máquinas - Principios de diseño ergonómico
    Esta norma básica establece las reglas que deben aplicarse específicamente durante el diseño de las máquinas. Contempla normas ergonómicas para los diseñadores que tienen en cuenta la salud y seguridad del operario en todos los ámbitos de sus actividades. La norma consta de dos partes:
    1. EN 614-1: Seguridad de las máquinas - Principios de diseño ergonómico
      Terminología y principios generales
      Esta parte establece las normas generales para el proceso de diseño, tomando en consideración la antropometría y la biomecánica, los actuadores de control, las interacciones con el entorno físico de trabajo, los ruidos, las vibraciones, las emisiones térmicas, la eliminación, los materiales peligrosos y la radiación, así como las interacciones durante el proceso de trabajo.
    2. EN 614-2: Seguridad de las máquinas - Principios de diseño ergonómico
      Interacciones entre el diseño de las máquinas y las tareas de trabajo
      En esta parte se establecen las normas principales para integrar la ergonomía en el proceso de diseño. Describe las características que debe cumplir el buen diseño de las tareas de trabajo, los métodos del diseño de procesos de trabajo y la evaluación de dicho diseño.
  • Norma EN 1005: Seguridad de las máquinas. Comportamiento físico del ser humano
    Esta norma presenta información pormenorizada sobre los riesgos musculoesqueléticos que presentan las tareas de trabajo y cómo reducirlos. Esta norma consta de cinco partes: cuatro ya han sido aprobadas, mientras que una está siendo elaborada por el Comité Técnico de Ergonomía CEN/TC 122.
    1. Norma EN 1005: Seguridad de las máquinas. Comportamiento físico del ser humano.
      Términos y definiciones
      Esta parte comprende los términos y definiciones, conceptos y parámetros básicos relacionados con todas las partes de la norma EN 1005. Estos términos y definiciones se refieren al movimiento de las extremidades durante el trabajo, tipos de adherencia, objetos encontrados en las estaciones de trabajo, posturas, duración y recuperación del trabajo.
    2. Norma EN 1005-2: Seguridad de las máquinas. Comportamiento físico del ser humano.
      Manejo de máquinas y de sus partes componentes
      Esta parte presenta recomendaciones ergonómicas para el diseño de máquinas y componentes que deban manejarse manualmente en entornos profesionales y domésticos. Se aplica al manejo manual de las máquinas, componentes y objetos procesados por la maquinaria (insumos y productos) de 3 kg o más, que se transporten a una distancia inferior a 2 metros. Recoge métodos para la evaluación de los riesgos del manejo manual mediante un sistema de tres zonas. No contempla la carga de objetos (sin desplazarse), empujar o tirar de objetos, máquinas de mano o la manipulación en posición sentada.
    3. Norma EN 1005-3: Seguridad de las máquinas. Comportamiento físico del ser humano. 
      Límites de fuerza recomendados para la utilización de máquinas
      En esta parte se presentan orientaciones para los fabricantes de maquinaría a fin de reducir al mínimo los riesgos para la salud que representa el empleo de fuerza muscular. Esta norma establece los métodos para evaluar la capacidad muscular entre la población adulta. Considera la fuerza muscular tanto en posición estática como en movimiento. La norma también contempla un procedimiento para evaluar los riesgos de sobrecarga durante el trabajo que pueden dar lugar a trastornos musculoesqueléticos.
    4. Norma prEN 1005-4: Seguridad de las máquinas. Comportamiento físico del ser humano.
      Evaluación de las posturas de trabajo en relación a las máquinas
      Esta norma ofrece directrices para diseñar las máquinas y sus componentes, así como para evaluar y controlar los riesgos para la salud derivados de la posición y movimientos en relación con máquinas. Esta norma establece diferentes tipos y grados de inclinación del tronco, posición del antebrazo, inclinación del cuello, torsión y dirección de la mirada. Las posturas de trabajo se clasifican en: aceptables, aceptables en determinadas condiciones e inaceptables, dependiendo del tipo y frecuencia de los movimientos.
    5. Norma prEN 1005-5: Seguridad de las máquinas. Comportamiento físico del ser humano.
      Evaluación de riesgos provocados por los movimientos repetitivos
      Esta norma presenta un método de evaluación de riesgos, así como orientaciones para reducir los riesgos para la salud de los movimientos repetitivos. Permite determinar el riesgo de trastornos musculoesqueléticos, en particular los efectos que tienen las tareas repetitivas sobre las extremidades superiores.
  • Norma EN ISO 9241: Requisitos ergonómicos para trabajos de oficina con pantallas de visualización de datos (PVD).
    1. Norma EN ISO 9241-4: Requisitos ergonómicos para trabajos de oficina con pantallas de visualización de datos (PVD). Requisitos del teclado.
      Esta norma se aplica al diseño de teclados para uso estacionario y presenta directrices para el diseño de los teclados utilizados en tareas normales de oficina, haciendo hincapié en las limitaciones y capacidades de los usuarios. Se refiere a los aspectos generales del diseño de teclados que pueden influir sobre los TME, como la inclinación del teclado, el perfil de la superficie y las propiedades de los materiales, así como la colocación del teclado.
    2. Norma EN ISO 9241-5: Requisitos ergonómicos para trabajos de oficina con pantallas de visualización de datos (PVD). Concepción del puesto de trabajo y exigencias posturales
      Esta norma establece los principios orientativos de ergonomía que se aplican a los requisitos del usuario, diseño y adquisición de estaciones de trabajo con pantallas PVD. Ofrece información de carácter general sobre posturas, superficies de apoyo, asientos de trabajo y concepción del espacio de trabajo.
    3. Norma EN ISO 9241-9: Requisitos ergonómicos para trabajos de oficina con pantallas de visualización de datos (PVD). Requisitos para dispositivos de entrada diferentes al teclado.
      Esta norma contempla los requisitos y recomendaciones para el diseño de dispositivos de entrada diferentes al teclado. como ratones, pucks, joysticks, ratones de bola, tabletas de dibujo y segmentos autocargables, pantallas táctiles, lápices ópticos y plumas fotosensibles. La norma se refiere a la carga biomecánica y presta especial interés a las posturas (funcionamiento sin desviarse de una posición natural), esfuerzo (funcionamiento sin esfuerzo excesivo) y formación de los usuarios.
  • Norma prEN 13921: Equipos de protección individual – Principios ergonómicos
    Esta norma ofrece directrices sobre las características ergonómicas genéricas de los equipos de protección personal (EPP). Se refiere en concreto a los principios relativos a las características antropométricas de los EEP y a la interacción biomecánica entre los EPP y el cuerpo humano.
  • Norma EN 12100: Seguridad de las máquinas. Conceptos básicos, principios generales para el diseño
    1. Norma EN 12100-1: Seguridad de las máquinas. Conceptos básicos, principios generales para el diseño. Terminología básica, metodología
    2. Norma EN 12100-2: Seguridad de las máquinas. Conceptos básicos, principios generales para el diseño. Principios técnicos
      Estas normas indican la forma en que las máquinas no adaptadas a las características y capacidades humanas pueden provocar trastornos fisiológicos (musculoesqueléticos), así como problemas psicofisiológicos e incrementar los errores humanos. La norma incluye orientaciones sobre aspectos ergonómicos, como evitar posturas incómodas, ruidos, facilidad de uso y vibraciones.

Normativas nacionales de interés

  • La interpretación que hace la mayor parte de los Estados miembros de la Directiva 90/269/CEE que establece las disposiciones mínimas de seguridad y de salud relativas a la manipulación manual de cargas que entrañe riesgos, en particular dorsolumbares, para los trabajadores, se concentra en el establecimiento de cargas máximas. No obstante, algunas legislaciones adoptan un planteamiento más amplio.
    Por ejemplo, la normativa sueca comprende todas las posturas y movimientos laborales. Las orientaciones para las inspecciones de plantas industriales sobre la aplicación de la normativa tienen un ámbito mucho más amplio que la Directiva, pues cubre el trabajo repetitivo, las posturas de trabajo, el diseño ergonómico de equipos y zonas de trabajo, y la necesidad de que los trabajadores realicen distintas tareas y hagan pausas cuando lo consideren necesario, así como cuestiones más concretas y evidentes relativas al levantamiento de cargas pesadas. Los empleadores tienen que valorar los vínculos que existen entre los factores de riesgo mecánicos y los factores psicosociales de los TME, y ofrecer orientaciones sobre cómo realizar las evaluaciones de riesgo en diversas situaciones.
  • La Directiva 90/270/CEE referente a las disposiciones mínimas de seguridad y de salud relativas al trabajo con equipos que incluyen pantallas de visualización.
    Esta Directiva limita la vigilancia a las pruebas oculares y de visión, pero no se concentra en otros riesgos para la salud (en particular los TME). Las legislaciones francesa y belga que transponen esta Directiva obligan a los trabajadores que utilizan equipos de visualización a someterse a una vigilancia médica especial, cuyo contenido no se especifica, que permita a los servicios de salud laboral dedicar más tiempo a actividades de prevención para dichos trabajadores. En Finlandia, las tareas de vigilancia médica se han ampliado expresamente a la 'salud en general' y en Italia a los 'trastornos musculoesqueléticos'.